Nobel per la Chimica 2017 agli inventori della microscopia crioelettronica

Il prestigioso riconoscimento è andato al trio composto da Jacques Dubochet, Joachim Frank e Richard Henderson

ATTUALITÀ – Il Premio Nobel per la Chimica 2017 è andato al trio composto da Jacques Dubochet, Joachim Frank e Richard Henderson, “per aver sviluppato la microscopia crioelettronica per determinare in alta definizione le strutture delle biomolecole”.

Jacques Dubochet è un biofisico svizzero, oggi in pensione; ha conseguito il suo dottorato di ricerca all’Università di Ginevra e all’Università di Basilea. Joachim Frank, anche lui biofisico, è originario di Siegen in Germania e oggi insegna alla Columbia University di New York. Richard Henderson, biologo molecolare e biofisico, è originario di Edimburgo e oggi è il responsabile del laboratorio di Biologia Molecolare all’Università di Cambridge.

Il lavoro dei tre premi Nobel è stato fondamentale per portare questa tecnologia al livello moderno, superando i limiti imposti dalle tecniche usate in precedenza, come spettroscopia con tecnica di risonanza magnetica e cristallografia a raggi X.

“Un’immagine è uno strumento di comprensione. E molte rivoluzioni scientifiche sono state rese possibili proprio dalla visualizzazione di oggetti che prima erano invisibili all’occhio umano” ha scritto l’Accademia svedese nella motivazione che hanno portato al conferimento del premio.

Il microscopio crioelettronico ha reso possibile visualizzare le molecole biologiche ( anche il DNA e RNA) con un livello di dettaglio straordinario. Un processo di vitrificazione le congela molto rapidamente e le “immobilizza” preservandole, consentendoci di arrivare a osservare la struttura atomica delle molecole.

Gli altri premi Nobel del 2017:

Premio Nobel per la Medicina alla cronobiologia

Premio Nobel per la Fisica alle onde gravitazionali

Premio Nobel per la Letteratura a Kazuo Ishiguro

Premio Nobel per la Pace all’abolizione delle armi nucleari

Premio Nobel per l’Economia all’economia comportamentale

 

Informazioni su Eleonora Degano ()
Giornalista pubblicista, traduttrice e science writer. Collabora con varie realtà come National Geographic Italia, OggiScienza, IN3D dove scrive soprattutto di etologia e cognizione animale e si occupa di copywriting scientifico. Nel 2016 ha vinto il Premio Giornalistico Riccardo Tomassetti - Premio Speciale in Virologia e nel 2017 il premio giornalistico "SID- Diabete Ricerca" promosso dalla Società Italiana di Diabetologia

2 Commenti su Nobel per la Chimica 2017 agli inventori della microscopia crioelettronica

  1. Eleonora, ti è scappato un refuso. Biofisico, non bifosico… 🙂
    Richard Henderson, biologo molecolare e bifosico

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