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Desierto florido, un’esplosione di colori ad Atacama

SPECIALE SETTEMBRE – La pioggia nel deserto è un evento così raro che diamo per scontato non si verifichi quasi mai, e quando poi le prime gocce d’acqua toccano il suolo sembra quasi un miracolo. Eppure è proprio un deserto, in Cile, che ogni cinque-sette anni sfrutta tutta l’acqua a disposizione e sfodera un enorme, meraviglioso e variopinto tappeto di [...]

14 settembre 2017 // 2 Commenti

Conosci le tue api

AMBIENTE – Grazie agli sforzi di comunicazione e a una maggior attenzione per l’ambiente, se vi metteste a chiedere in giro “come stanno le api?” avreste difficoltà a trovare qualcuno che lo ignori. Da una parte c’è la minaccia dei pesticidi, dall’altra parassiti come la varroa che decimano gli alveari e ancora la SSA, la Sindrome da Svuotamento [...]

13 settembre 2017 // 3 Commenti

Il livello di istruzione influisce sulle performance cognitive

COSTUME E SOCIETÀ – Anche a molti anni di distanza un maggiore grado di istruzione garantisce migliori capacità di ragionamento. Lo afferma uno studio condotto da Silvia Bunge e da un gruppo di ricercatori dell’Università di Berkeley, pubblicato sulla rivista PLOS ONE. La ricerca ha esaminato la relazione tra il livello di istruzione, le performance e [...]

13 settembre 2017 // 1 Commento

I ghiacci dei circoli polari sono destinati a sciogliersi

RICERCA – Il declino delle regioni fredde a ridosso dei poli è inevitabile. La causa? Il cambiamento climatico. A dirlo sono i ricercatori degli atenei di Helsinki e di Exeter in uno studio pubblicato su Nature Communications. Le cosiddette zone periglaciali – in cui spesso si presenta uno strato di terreno congelato noto come permafrost – costituiscono [...]

13 settembre 2017 // 4 Commenti

Storie che contano: problemi immaginari per matematici reali

LIBRI – Una delle materie più bistrattate e che meno si studia a scuola è la storia della scienza: teorie, formule e teoremi vengono spiegati senza fare collegamenti all’epoca in cui sono stati enunciati. È come se la scienza si trovasse in uno strano limbo fuori dallo spazio e dal tempo: curioso, considerato che spesso cerca di descrivere le leggi che li [...]

12 settembre 2017 // 3 Commenti

Un nuovo meccanismo collega la plasticità sinaptica all’apprendimento

RICERCA – Secondo i neuroscienziati, la plasticità sinaptica (ossia l’insieme di cambiamenti nella “forza sinaptica” all’interno dei circuiti neurali) è alla base della memoria e dell’apprendimento. Nel 1949 lo psicologo canadese Donald Hebb cercò di spiegare nei dettagli questo processo, formulando quella che è nota come regola di Hebb: se due [...]

12 settembre 2017 // 2 Commenti

Il clima: un acceleratore di tutte le crisi

LIBRI – Antonello Pasini è il climatologo del CNR noto per gli studi di attribuzione, come si calcola la quota attribuibile alla tendenza climatica negli eventi meteorologici estremi, e per “Il Kyoto fisso“, il blog di Le Scienze. Grammenos Mastrojeni è il diplomatico della Farnesina coordinatore per l’ambiente della Cooperazione allo [...]

12 settembre 2017 // 3 Commenti

Le previsioni del tempo e i modelli meteo

APPROFONDIMENTO – Negli ultimi giorni le previsioni del tempo sono state purtroppo un argomento di grande attualità. Gli occhi di milioni di persone sono ancora puntati sulle previsoni di comportamento e rotta dell’uragano Irma che ha devastato i Caraibi prima di puntare sulla Florida e prima ancora lo sono stati sull’uragano Katia che ha inondato [...]

11 settembre 2017 // 5 Commenti

Cambiamenti climatici a Panorama d’Italia

AMBIENTE – Si è svolta negli scorsi giorni, a Trieste e Udine, la tappa del Friuli Venezia Giulia di Panorama d’Italia, il tour organizzato da Panorama in diverse città italiane per parlare di cultura, arte e scienza. In uno degli incontri triestini un pool di esperti ha discusso dei cambiamenti climatici in atto e degli effetti che essi possono avere sulla [...]

11 settembre 2017 // 2 Commenti