sabato, Maggio 30, 2020

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Inchieste e reportage dal mondo della scienza. Una lente d’ingrandimento sul ruolo che la ricerca svolge nei temi più caldi e controversi della nostra società.

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Chi sfama il mondo e chi lo promette

IL CORRIERE DELLA SERRA - Da quest'anno negli Stati Uniti, alcune varietà di granoturco transgenico della Pioneer Hi-Bred dovrebbero rendere il 5% in più delle altre in condizioni di siccità, e l'Agrisure Artesian della società europea Syngenta il 15%. L'intenzione è di conquistare, scrive Jeff Tollefson su Nature, un mercato multimiliardario per merito delle sovvenzioni federali alle coltivazioni per il biocarburante. Assente per ora Monsanto che forse rilancerà. Non ha ancora annunciato i risultati ottenuti dai propri semi negli esperimenti sul campo in Africa in corso da tre anni, una discrezione inusitata per la multinazionale che, dopo il successo del tabacco transgenico in Cina 15 anni fa, prometteva di salvare l'umanità dalla fame. Oggi le riserve mondiali di cereali sono al minimo, i prezzi dei cereali continuano a salire e a penalizzare i poveri.
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Api e pesticidi

Abbiamo ricevuto anche noi l'appello per salvare le api promosso dell'associazione Avaaz, senza  scopo di lucro. Le api, intese come Apis mellifera, osmie, bombi, vespe e altre specie della famiglia, hanno gravi problemi in molti paesi del mondo. Eppure siamo incerte se firmarlo o no Inizia così: In silenzio, miliardi di api stanno morendo e la nostra intera catena alimentare è in pericolo. Le api non solo producono il miele, ma sono una gigantesca forza lavoro, perché impollinano ben il 90% delle piante che coltiviamo. In realtà, da quando esistono le Apoidee ne...
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L’incubo delle corone di spine

IL CORRIERE DELLA SERRA - Dal 1981, la Grande Barriera Corallina lungo la costa del Queensland, in Australia, è patrimonio mondiale dell'umanità. L'anno scorso, sulla rivista Coral Reefs, una ricerca di Katherine Fabricius - dell'Australian Institute of Marine Science - collegava le invasioni più frequenti di Acanthaster planci all'aumento degli effluenti carichi di pesticidi e altri inquinanti. E questi sono riversati in mare a dosi massicce dalle alluvioni
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Pronto per il riciclaggio

Esistono già materiali, come i gel, capaci di ripararsi a ripetizione in caso di trauma, ma quelli solidi possono rinsaldare una frattura una volta sola, quando contengono minicapsule che - spezzate dall'urto - rilasciano un composto risanatore. Un nuovo polimero continua a ripararsi con l'aiuto della luce ultravioletta ANNO INTERNAZIONALE DELLA CHIMICA - Sulla rivista Angewandte Chemie, Krzysztof Matyjaszewski - premiato per la sua chimica verde dall'Agenzia americana per la protezione dell'ambiente, nel 2009 - e altri ricercatori dell'università Carnegie Mellon, a Pittsburgh, e dell'università di Kyushu, in Giappone, descrivono un polimero che...
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È una marcia di protesta!

IL CORRIERE DELLA SERRA - Nel 2000, il gruppo di Yvon Le Mahon, dell'università di Strasburgo, ha inanellato 50 pinguini reali di Possession Island già dotati di minuscoli transponder sottocutanei e ne hanno comparato la durata di vita e il numero di figli con quelli di 50 solo con il transponder. (In generale, i ricercatori preferiscono gli anelli che, oltre a costare poco, consentono di seguire l'animale da lontano con un binocolo, mentre per ricuperare i dati di un transponder così piccolo bisogna andargli vicino). Sull'arco di dieci anni, i pinguini inanellati aveva un tasso di sopravvivenza inferiore del 16% e addirittura un 39% di piccoli in meno rispetto agli altri. La mortalità degli inanellati è del 16% superiore in media su dieci anni, però del 30% nei primi 4,5 anni di vita, dopo la differenza scompare. Forse non tutti i giovani inanellati mancanti all'appello sono finiti cadaveri in mare, magari qualcuno ha raggiunto un'altra colonia, spinto a emigrare per un qualche motivo non condiviso da quelli con il solo transponder.
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Fragole con broccoli

Il bromuro di metile - un pesticida usato per fumigare le colture, disinfestare le derrate alimentari e anche per derattizzare - è stato bandito dal Protocollo di Montreal perché contribuisce ad assottigliare lo strato d'ozono in stratosfera. Negli Stati Uniti, si candida a sostituirlo lo ioduro di metile, in particolare per le fragole. Il 75% di quelle americane crescono in California e sono esportate anche in Italia. ANNO INTERNAZIONALE DELLA CHIMICA - Lo ioduro di metile è altrettanto efficace come pesticida, privo di effetti sull'ozono in alta quota, e molto redditizio perché...
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Cercasi

IPCC Communications and Media Relations Programme Manager Datore di lavoro: World Meteorological Organization Sede: Ginevra Avvertenze e particolari: Nature Dai tempi del furto dei mail agli scienziati detto Climategate e conseguenti diffamazioni di, e minacce di ritorsioni contro, direttori, vice direttori, capo-redattori dei rapporti dell'IPCC e altri colleghi, si richiedono anche: -  cuor di leone, astuzia da volpe, riflessi da ghepardo -  carattere d'oro, nervi d'acciaio, faccia di bronzo - la determinazione di una santa Teresa, la sopportazione di un san Sebastiano, la lievità di un san Giuseppe da Cupertino - la risposta entro il...
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Un piccolo bilancio

IL CORRIERE DELLA SERRA - La conferenza sul clima di Cancùn, detta COP 16, si è conclusa il 10 dicembre con un'ondata di accordi, un tornado causato dai sospiri di sollievo e tuoni di applausi. Tant'era la strizza iniziale che finisse come a Copenaghen un anno fa, con un testo vago e una Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici, detta UNFCCC, a rischio di irrilevanza. Questa volta due donne (1), la segretaria esecutiva della Convenzione Christiana Figueres e la presidente della COP 16 Patricia Espinosa hanno preso in...
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Razziato il mare

Nonostante un numero speciale delle Philosophical Transactions B. sulle estinzioni delle specie marine e un'inchiesta sulla pesca abusiva dei tonni più pregiati, i 35 paesi che dovrebbero "conservarli" hanno scelto di temporeggiare. Scritto insieme a Marta Picciulin La rivista della Royal Society è per abbonati, ma l'introduzione rende l'idea. Il ritmo delle estinzioni accelera e Jeremy Jackson che dirige il Centro per la biodiversità marina della Scripps Institution (video), è stupito dalla velocità alla quale gli oceani sono stati depredati: l’estinzione di massa in corso, causata dal sovrasfruttamento delle risorse naturali, deve...
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James Hansen, il conservatore scomodo

IL CORRIERE DELLA SERRA - Autore di Tempeste (edizioni Ambiente) e di numerosi modelli di evoluzione climatica, l'astrofisico James Hansen è stato e rimane un personaggio scomodo. Dal 1981 dirige il Goddard Center for Space Studies della NASA, insegna alla Columbia University di New York, le sue ricerche sono le più citate dai colleghi e le più ostacolate dai politici americani. Su ordine della Casa Bianca, i dirigenti della NASA gli hanno sospeso i finanziamenti, hanno cercato di censurare i suoi interventi al Congresso, modificato i comunicati stampa in cui venivano segnalate le sue pubblicazioni e addirittura cancellato dalla missione della NASA il compito di "proteggere il pianeta" perché non potesse più citarlo
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