sabato, Settembre 21, 2019

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CRONACA

Avere “fiuto” è questione di allenamento

CRONACA - Per avere fiuto occorre essere esperti? Sembra proprio di sì. Il fiuto non è una qualità innata, ma una questione di allenamento: lo dimostrano Jane Plailly e Jean-Pierre Royet, ricercatori al laboratorio di Neuroscienze sensoriali, Comportamento e Cognizione dell'Università Claude Bernard di Lione, e Chantal Delon-Martin, ricercatrice all'Istituto di Neuroscienze dell'Università Joseph Fourier di Grenoble. L'esperimento di imaging cerebrale che hanno compiuto su profumieri professionisti e su apprendisti profumieri rivela per la prima volta che, al momento della percezione e dell'immaginazione degli odori, nel cervello si attivano regioni...

Celle solari “elastiche” (per pelli sintetiche)

Da Stanford una cella solare fotovoltaica che si può allungare, mantenendo intatta l'efficienza, per possibili applicazioni su tessuti o sistemi di pelle artificiale. CRONACA - Le meraviglie della scienza dei materiali. Non mi viene in mente altro per introdurre la cella solare fotovoltaica elastica ottenuta dal gruppo di ricerca di Bao Zhenan, all'Università di Stanford. Una cella solare che può essere allungata del 30%, anche più e più volte di fila, mantenendo tuttavia intatta la propria efficienza. Bao ne ha parlato a fine febbraio al meeting annuale dell'American Association for...

Un cucchiaio a cavatappo

Al cebo dorato piacciono molto le termiti, ma il sentimento non è reciproco. Ha quindi inventato un apposito strumento, descritto sull'ultimo numero delle Biology Letters of the Royal Society. NOTIZIA - Questa notizia è in esclusiva per le scimmiette bionde e brune (ciao, Dario) alle quali è vietato pulire con le dita il barattolo della nutella. Il Cebus flavius, detto anche cappuccina bionda, è stato identificato come una nuova specie soltanto 5 anni fa quand'era già "criticamente a rischio di estinzione". In tutto ne restano forse 180 perché la foresta tropicale...

La punta dell’iceberg

CRONACA - Il 12 febbraio si è inaugurata a Gorizia "L'albero della vita", una mostra itinerante aperta al pubblico fino al 19 giugno 2011. Venerdì 11 marzo Edoardo Boncinelli terrà a Gorizia l'incontro pubblico intitolato "Darwin e il genoma: geni della scienza e geni dell'uomo", OggiScienza ne ha approfittato per scambiare due chiacchiere con lo scienziato.

Notizie da parenti vicini e lontani

Due aggiornamenti della nostra cronistoria spostano nel Sudafrica la culla dell'umanità e spiegano come e quando gli antichi britannici inventarono il calice. CRONACA/CRONACA NERA -  Sui Proceedings of the National Academy of Science, Brenda Henn di Stanford e altri 18 genetisti "suggeriscono" che non siamo originari dell'Africa orientale, bensì da una zona tra il Botswana e il Sudafrica attuali. Hanno chiesto campioni di saliva a cinque popolazioni di cacciatori raccoglitori: Hadza e Sandawe in Tanzania, Pigmei Biaka (Africa Centrale), ‘Khomani (una delle etnie Khoisan) in Sudafrica e un gruppo che parla ancora il...

Killer sì, ma ultraveloce

CRONACA - Ne abbiamo fatta di strada da quando, nel 1665, Robert Hooke avvicinò l'occhio a un primo, rudimentale microscopio e descrisse la particolare struttura a "piccole celle" (cellule) di un pezzo di sughero. Oggi come allora, basta avere a disposizione uno strumento o una tecnica un po' più sofisticati dei precedenti per accedere a un mondo di conoscenze inimmaginabili. Così, grazie a una telecamera ad alta velocità, un gruppo di ricercatori del Laboratoire interdisciplinaire de Physique dei Cnrs di Grenoble, è riuscito a "catturare" i dettagli del meccanismo fisico con cui le utricolarie, piccole e diffusissime piante carnivore acquatiche, intrappolano le loro prede
AMBIENTE

Il vulcano della discordia

CRONACA - Nei Campi Flegrei, in Campania, è scontro intorno a un progetto di scavi profondi della caldera. Per l’INGV si tratta di un esperimento unico per studiare il rischio di eruzione e l’energia geotermica. Ma secondo altri scienziati è una follia. Tra i due litiganti le trivelle si son fermate.

Valentino e Valentina

CRONACA - Su PLoS Biology è uscito “Noncanonical compensation of zygotic X transcription in early Drosophila melanogaster development revealed through single-embryo RNA-seq” di Susan Lott e altri genetisti del gruppo di Michael Eisen all'università della California, Berkeley. Anche se dal titolo non sembra, è una ricerca sulla parità sessuale

Papà Gambacorta

CRONACA - I serpenti sono in assoluto il gruppo di origine più recente tra i rettili, ma le loro radici evolutive sono ancora oggetto di acceso dibattito. A partite da un punto fondamentale: i loro antenati erano acquatici o terrestri? Nel primo caso, si sarebbero evoluti direttamente da creature come il Mosasaurus, nel secondo da lucertole terrestri simili ai varani, a loro volta derivati dal gruppo a cui appartenevano i mosasauri. La nuova ricerca, pubblicata sul Journal of Vertebrate Paleontology fa propendere decisamente per la seconda ipotesi. Grazie all'aiuto dei fisici dell' ESFR (European Synchrotron Radiation Facility) e del KIT (Karlsruhe Institute of Technology) un team di paleontologi del Museum National d'Histoire Naturelle di Parigi ha analizzato un fossile di 95 milioni di anni (periodo Cretaceo) del "serpente" Eupodophis descouensi, in cui è ben evidente una piccola zampa (2 centimetri, su un animale che in ne misura 50) che spunta nella parte posteriore del corpo.
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