cervello

Drogati di cibo: tutta colpa della dopamina

RICERCANDO ALL’ESTERO – Pensiamo alle abbuffate di Natale e Capodanno, a come ci sentivamo felici e ansiosi di iniziare e a come ci sentiamo ora all’idea di ricominciare tutto da capo. Probabilmente ci penseremmo due volte a rimangiare tutti i cibi che abbiamo assunto… o anche solo a rimangiare. Giuseppe Gangarossa spiega che ciò succede perché i [...]

8 gennaio 2018 // 2 Commenti

Ricerca traslazionale per cercare una cura per l’ependimoma

RICERCANDO ALL’ESTERO – Su Ricercando all’estero ne avevamo già parlato con Federica Sgariglia a proposito dell’esostosi multipla; oggi torniamo a occuparcene con Roberta Antonelli, che lavora a Barcellona e studia l’ependimoma. Nel campo delle malattie rare, l’approccio traslazionale è molto comune a causa di fattori critici quali la limitata [...]

18 dicembre 2017 // 1 Commento

I geni che influenzano la durata del sonno

SCOPERTE – Perché alcune persone hanno bisogno di dormire più di otto ore e per altre ne bastano meno di sei? Da cosa dipendono queste differenze? Uno studio pubblicato su PLOS Genetics fa luce su uno degli aspetti di questa variabilità, legata almeno in parte a una componente genetica. La ricerca, condotta sul moscerino della frutta, ha permesso di identificare [...]

15 dicembre 2017 // 1 Commento

Colpire i tumori a intestino e cervello con l’epigenetica

RICERCANDO ALL’ESTERO – Le alterazioni epigenetiche (ne abbiamo parlato qui e qui) rappresentano un passaggio cruciale per l’inizio e la progressione di molti tumori, assieme alle mutazioni a carico della sequenza di DNA. Nella maggior parte dei casi è difficile distinguere le alterazioni più precoci da quelle più tardive o dovute all’accumulo di altre [...]

4 dicembre 2017 // 1 Commento

La percezione oscillante dei suoni e il cervello “stroboscopico”

SCOPERTE – Non è solo l’occhio a giocarci certi scherzetti, ma anche all’orecchio occorre prestare la giusta attenzione per interpretare i suoni che ci trasmette. Noi crediamo che le nostre esperienze sensoriali siano continue e prive di interruzioni, ma la realtà è un’altra. L’Università di Sydney, in collaborazione con un le università italiane [...]

24 novembre 2017 // 2 Commenti

Stress e decisioni rischiose

SCOPERTE – Vivere una condizione di stress prolungato potrebbe spingerci a rischiare di più. Lo afferma un gruppo di ricercatori del Massachusetts Institute of Technology in un articolo pubblicato sulla rivista Cell. I neuroscienziati hanno condotto una serie di studi sui topi e hanno evidenziato come gli animali più stressati fossero inclini a scegliere [...]

17 novembre 2017 // 2 Commenti

Il cervello nelle sfide

SCOPERTE – Quando affrontiamo una situazione impegnativa abbiamo più difficoltà a capire dove siamo e cosa sta succedendo intorno a noi. Secondo uno studio pubblicato su Frontiers in Behavioral Neuroscience, infatti, lo stress induce un cambiamento nel modo in cui processiamo le informazioni. Ricerche precedenti avevano dimostrato che nei ricordi a lungo termine [...]

10 novembre 2017 // 3 Commenti

Le radici sociali e culturali del cervello dei cetacei

ANIMALI – Il mondo terrestre e quello marino sono agli antipodi: l’uno è condizionato fortemente dalla gravità, l’altro dalla scarsità di punti di riferimento. Se sulla terraferma il massimo grado delle capacità cognitive è stato raggiunto dagli esseri umani, negli oceani sono i cetacei a troneggiare. Certo è che si tratta di forme di vita completamente [...]

9 novembre 2017 // 1 Commento

Sonno e memoria: svelato il meccanismo del consolidamento

SCOPERTE – Un’equipe di ricerca della New York University ha dimostrato che è proprio durante il sonno che i nostri ricordi vengono creati e consolidati. Il ruolo dell’ippocampo nel consolidamento delle memorie è da diversi anni assodato per neuroscienziati e clinici: si pensi, per esempio, al caso del “paziente HM” che, operato chirurgicamente per [...]

6 novembre 2017 // 1 Commento

Il cervello egoista

SCOPERTE – Cosa succede quando siamo impegnati in un’attività dispendiosa, sia per il cervello che per il corpo? Se il carburante serve a tutto l’organismo, a chi va la precedenza? In base alla teoria del cervello egoista, selfish brain, il cervello umano si è evoluto in modo tale da privilegiare i propri bisogni rispetto a quelli di qualsiasi altra [...]

25 ottobre 2017 // 1 Commento