mercoledì, Aprile 8, 2020

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Meno di zero?

CRONACA - Ricercatori dell'Università Ludwig Maximilian di Monaco di Baviera hanno recentemente pubblicato un articolo su Science, in cui descrivono la creazione di un materiale ultrafreddo, la cui temperatura assoluta, udite udite, sarebbe negativa! Ma cosa significa avere una temperatura negativa? Immaginate di trovarvi nello spazio siderale: buio assoluto, lontani milioni di anni luce dalla galassia più vicina, vi siete persi dopo un passaggio nell'iperspazio sulla Millennium Falcon. Nello spazio siderale, fa freddissimo: circa -270° Celsius, troppo freddo persino per lo Yeti. Alcuni potrebbero pensare che lo spazio siderale è il posto più freddo nell'universo. Ma contrariamente a quello che si crede, c'è un posto ancora più gelido, e non molto distante da casa nostra: il Large Hadron Collider al CERN. Per raffreddare i magneti superconduttori, necessari a mantenere i velocissimi protoni sulla loro traiettoria circolare, i fisici usano dell'elio superfluido, un grado e qualcosa più freddo dello spazio siderale: -271,25° Celsius. Con enormi sforzi, si può fare un po' meglio di così, ma non molto: la fisica predice l'esistenza di una temperatura minima, sotto la quale non si può raffreddare niente, nemmeno in linea di principio: si chiama infatti lo zero assoluto, o zero della scala Kelvin: -273,15° Celsius. Si possono avere temperature sottozero in gradi Celsius, come in Gennaio, mentre è del tutto impossibile sfondare la barriera dello zero Kelvin

Gravità, entropia e Wall Street

CRONACA - Renaissance Technologies è l'hedge fund dalle prestazioni più spettacolari di tutta Wall Street: ha mietuto guadagni stellari persino durante la crisi del 2008. La sua sede è in una sperduta località di Long Island, a sessanta miglia da New York City. Qualche tempo fa l'hedge fund ha ospitato un incontro con il fisico teorico Erik Verlinde, dell'Università di Amsterdam, sulla sua recente teoria della gravità quantistica. Ma cosa ci azzecca un seminario su gravità e teoria delle stringhe con un fondo di investimento? OS è andato a curiosare, scoprendo che i banchieri a volte non sono quello che sembrano...