lunedì, Novembre 23, 2020

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Altre primavere silenziose

cardellinoAMBIENTE - Scotts Miracle-Gro è il primo distributore mondiale di prodotti per l'orticoltura e il giardinaggio, e negli Stati Uniti di mangimi per uccelli liberi e da voliera. Il mese scorso ha ammesso in tribunale di aver aggiunto ai mangimi un insetticida molto tossico per uccelli e pesci, violando le norme dell’Agenzia americana per la protezione dell’ambiente (EPA). Il pirimifos-metile, della famiglia degli organofosfati, viene usato nei magazzini per proteggere da insetti e acari i semi di mais, colza, sorgo e cereali vari. Chi lo maneggia deve indossare maschera, guanti, tuta protettiva. Sono vietate le applicazioni all'esterno e "residenziali", salvo eccezioni previste dall'Organizzazione Mondiale della Sanità: in America Latina, per esempio, fa parte degli insetticidi spruzzati sulle pareti interne delle case o aggiunte nelle vernici, contro le cimici che trasmettono il morbo di Chagas

Insetticidi naturali

NOTIZIE - In natura sopravvive (anche) il più furbo e spesso si assiste a una vera e propria “corsa agli armamenti”, per sviluppare difese sempre efficaci contro predatori e parassiti. Alcune piante riescono ad allontanare gli insetti grazie alla secrezione di particolari sostanze, ma quello che Gregg Howe e colleghi hanno scoperto è che pomodori e patate hanno duplicato un proprio gene per creare un insetticida. La crescita e lo sviluppo degli insetti erbivori dipendono dall’assimilazione delle proteine contenute nelle piante. La ricerca pubblicata sull’ultimo numero della rivista PNAS spiega proprio come alcune piante abbiano sviluppato dei sistemi che sfruttando questo punto della catena alimentare si difendono dall’attacco dei predatori (se così possiamo chiamare gli insetti che si nutrono delle foglie delle piante). È il caso del pomodoro e di altre piante del genere Solanum (in questa categoria, oltre ai pomodori, rientrano anche le patate e le melanzane).

Primavera silenziosa

La biodiversità è necessaria alla nostra sopravvivenza, tuttavia nutriamo forti pregiudizi nei confronti di alcuni insetti, definiti a priori molesti,...