CRONACAULISSE

La Gallina in fuga in una nuova immagine. Ma dove?

CRONACA – “Scattata” dal WFI (Wide Field Imager), lo strumento installato sul telescopio di 2,2 metri dell’MPG/ESO, la nuova immagine della nebulosa Lambda Centauri (IC 2944) ne svela ulteriori dettagli.

Nell’immagine della nebulosa, che si trova approssimativamente a 6500 anni luce da noi, qualcuno ci vede un pennuto. Ecco perché è stata soprannominata la “Running Chicken”, cioè la “gallina in fuga”, anche se chi la vede è bravo.

Quello che certamente si vede dall’immagine è la tinta rossa, caratteristica che IC 2944 ottiene grazie alla miriade di stelle appena nate che risplende di luce ultravioletta a causa della temperatura “bollente”; si tratta di una radiazione talmente intensa da eccitare gli atomi delle nubi d’idrogeno gassoso nelle quali si trovano le stelle e da trasformare la “Gallina in fuga” in un bagno di sangue.

Sullo sfondo anche una serie di macchie nero opaco – i Globuli di Bok – sono una ulteriore indicazione che nuove stelle stanno formandosi nella nebulosa: in quelle nubi scure – lo dicono le osservazioni con telescopi per raggi infrarossi – nuove stelle stanno nascendo. E ad osservare i globuli, insieme Hubble e WFI, sono una grande coppia: mentre Hubble è in grado di zumare su una serie di dettagli di questa piccola regione di cielo, WFI ne riprende una panoramica completa.

A voi, ora, il test: vedete la gallina nell’immagine dell’ESO? Se volete potete inviare al gruppo Flickr “Your ESO Picture” le vostre intuizioni su dove si trovi il pennuto. ESO promette premi interessanti…

2 Commenti

  1. A me sembra molto evidente. A destra, in alto, dove sono alcune stelle luminose c’è la testa e il becco (una stella molto luminosa è l’occhio), al centro uno sbuffo rosa orizzontale indica l’ala, mentre sul lato sinistro uno sbuffo rosa verticale è la coda. Sotto l’ala c’è tutta una zona più scura che sembra il petto.

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