evoluzione

I primi animali sulla Terra? Non erano spugne, ma meduse

SCOPERTE – L’intuizione che la vita delle specie sulla Terra possa essere rappresentata attraverso un diagramma ad albero è contenuta nel celebre schizzo di Charles Darwin, l’albero della vita, ovvero la “mappa” sulla quale i biologi dall’Ottocento in poi studiano l’evoluzione delle specie. I momenti, o nodi, nel corso dell’evoluzione in cui un [...]

17 aprile 2017 // 3 Commenti

Fang blenny, il morso che stordisce

AMBIENTE – A guardarlo negli occhi con attenzione, il pesce in foto sembra quasi sfidare chi lo guarda ad avvicinarsi. Come se stesse serbando qualcosa. E in effetti è così. I fang blenny, anche noti come poison-fang blenny e sabre-tooth blenny, sono quello che si dice un nomen omen. Si tratta di piccoli pesci del genere Meiacanthus, famiglia Blenniidae (quelle [...]

31 marzo 2017 // 3 Commenti

Il suono delle città e l’evoluzione

SPECIALE MARZO – Nelle città convivono assieme a noi migliaia di specie diverse. Tra i fattori ambientali che regolano i meccanismi evolutivi ce n’è uno poco considerato ma, al contempo, di importanza vitale: il suono. Nel 2006 due ricercatori del dipartimento di biologia del Reed College di Portland, William E. Wood e Stephen M. Yezerniac, pubblicarono [...]

24 marzo 2017 // 3 Commenti

L’evoluzione dei grandi cervelli: un modello matematico per svelarla

SCOPERTE – Capire quali sono i fattori chiave che hanno permesso nei millenni l’evoluzione e l’aumento di dimensione del cervello negli uomini e in altri animali non è un compito facile. A oggi, infatti, si ipotizza che i fattori che giocano un ruolo chiave in questo tipo di processo siano di tipo ecologico, sociale e culturale. A questi si [...]

13 marzo 2017 // 1 Commento

Viaggio nel tempo tra i ghiacci

SPECIALE GENNAIO – Il viaggio alla scoperta di luoghi remoti è da sempre un’attrazione per l’uomo. Se i viaggi avventurosi del passato e l’evoluzione di strumenti tecnologici all’avanguardia ci sembra che abbiano svelato tutti i segreti delle terre abitate dall’uomo, restano ancora luoghi inesplorati, domande inevase e la [...]

1 febbraio 2017 // 1 Commento

I dinosauri che perdevano i denti durante la crescita

SCOPERTE – Nel cuore della Cina, ai confini dell’attuale deserto del Taklamakan viveva circa 155 milioni di anni fa un dinosauro di medie dimensioni. Era il limosauro (Limusaurus inextricabilis), un teropode di circa 1,5 metri di lunghezza. Da adulto aveva un cranio che terminava in un becco privo di denti e aveva gli arti anteriori estremamente piccoli. Delle [...]

4 gennaio 2017 // 4 Commenti

Il costo energetico di un cervello più grande

SCOPERTE – Un organismo con un cervello più grande ha bisogno di assumere più energia. È quanto suggerisce uno studio realizzato da un gruppo di ricercatori della Washington University in St. Louis e pubblicato sulla rivista Proceedings of the Royal Society B. I ricercatori, guidati da Bruce Carlson, hanno analizzato 30 specie appartenenti alla famiglia dei [...]

2 gennaio 2017 // 4 Commenti

Sopravvivere all’inquinamento grazie a un rapido processo evolutivo

AMBIENTE – Negli ultimi decenni l’inquinamento industriale ha contaminato alcune aree della costa atlantica degli Stati Uniti, fino a raggiungere livelli letali per molti degli organismi marini che vi abitano. Per molti, sì, ma non per tutti. Alcuni pesci infatti hanno sviluppato una forma di tolleranza verso gli inquinanti tossici, grazie a un rapido processo [...]

13 dicembre 2016 // 3 Commenti