evoluzione

Viaggio nel tempo tra i ghiacci

SPECIALE GENNAIO – Il viaggio alla scoperta di luoghi remoti è da sempre un’attrazione per l’uomo. Se i viaggi avventurosi del passato e l’evoluzione di strumenti tecnologici all’avanguardia ci sembra che abbiano svelato tutti i segreti delle terre abitate dall’uomo, restano ancora luoghi inesplorati, domande inevase e la [...]

1 febbraio 2017 // 1 Commento

I dinosauri che perdevano i denti durante la crescita

SCOPERTE – Nel cuore della Cina, ai confini dell’attuale deserto del Taklamakan viveva circa 155 milioni di anni fa un dinosauro di medie dimensioni. Era il limosauro (Limusaurus inextricabilis), un teropode di circa 1,5 metri di lunghezza. Da adulto aveva un cranio che terminava in un becco privo di denti e aveva gli arti anteriori estremamente piccoli. Delle [...]

4 gennaio 2017 // 4 Commenti

Il costo energetico di un cervello più grande

SCOPERTE – Un organismo con un cervello più grande ha bisogno di assumere più energia. È quanto suggerisce uno studio realizzato da un gruppo di ricercatori della Washington University in St. Louis e pubblicato sulla rivista Proceedings of the Royal Society B. I ricercatori, guidati da Bruce Carlson, hanno analizzato 30 specie appartenenti alla famiglia dei [...]

2 gennaio 2017 // 4 Commenti

Sopravvivere all’inquinamento grazie a un rapido processo evolutivo

AMBIENTE – Negli ultimi decenni l’inquinamento industriale ha contaminato alcune aree della costa atlantica degli Stati Uniti, fino a raggiungere livelli letali per molti degli organismi marini che vi abitano. Per molti, sì, ma non per tutti. Alcuni pesci infatti hanno sviluppato una forma di tolleranza verso gli inquinanti tossici, grazie a un rapido processo [...]

13 dicembre 2016 // 3 Commenti

A caccia di malware con la genetica

TECNOLOGIA – Per studiare l’origine e la diffusione di virus informatici è possibile applicare strategie mutuate dalla genetica per il riconoscimento dei codici e della loro evoluzione. Parliamo in particolare dei malware, ossia i cosiddetti malicious software (software dannosi), programmi utilizzati per trafugare informazioni sensibili, penetrare banche [...]

30 novembre 2016 // 3 Commenti

I pesci, perfetti organismi modello per gli studi etologici

RICERCA – I pesci sono da sempre degli organismi modello per lo studio del comportamento animale, fin dalle prime ricerche effettuate negli anni Trenta del secolo scorso. L’etologia nasce infatti lentamente prima della Seconda Guerra mondiale, ma è dopo il conflitto che si comincia a studiare il comportamento animale in chiave adattativa. [...]

21 ottobre 2016 // 3 Commenti

Un piccolo passo per una cellula, un grande passo per il regno animale

SCOPERTE – La vita sulla Terra nacque abbastanza presto, all’incirca un miliardo di anni dopo la sua formazione. Per oltre 2 miliardi di anni rimase però limitata a organismi molto semplici, confinati a vivere negli oceani o in zone ricche d’acqua. Solo con la nascita dei primi organismi pluricellulari moderni come piante, animali e funghi si ebbe, a partire [...]

19 ottobre 2016 // 2 Commenti