evoluzione

Evoluzione e vita extraterrestre

RICERCA – In questi giorni a Trieste si è aperto il Science+Fiction, il festival della fantascienza arrivato alla sua diciassettesima edizione. Tra le pellicole, in concorso e non, si possono vedere film provenienti da tutto il mondo che ci fanno conoscere creature aliene (come Cold Skin), che ci portano nel futuro (come The man with the magic box) o nello [...]

2 novembre 2017 // 1 Commento

Costruttori di gallerie di mezzo miliardo di anni fa

RICERCA – Uno dei topic ancora molto dibattuti sull’evoluzione della vita riguarda la comparsa degli animali e delle prime forme in grado di comportamenti complessi. Attualmente persiste un gap considerevole tra i dati messi a disposizione dagli ‘orologi molecolari’ e dalle prove concrete del record fossile. Un nuovo ritrovamento, avvenuto in Brasile, [...]

19 settembre 2017 // 2 Commenti

Un fossile riscrive la storia della conquista della terraferma

SCOPERTE – Scoperto nel 2002 in una cava della regione di Ningxia, nella Cina settentrionale, il fossile di Hongyu chowi è stato descritto soltanto oggi da Min Zhu dell’Istituto di Paleontologia dei Vertebrati e Paleoantropologia dell’Università di Pechino e dal collega svedese Per Ahlberg dell’ateneo di Uppsala. Lo studio è stato pubblicato [...]

7 settembre 2017 // 4 Commenti

Lynn Margulis, la biologa eterodossa che ha teorizzato l’endosimbiosi

IPAZIA – La tenacia è una qualità umana importante e può essere utile in varie occasioni. Per esempio, se siete una biologa sconosciuta ed elaborate una teoria rivoluzionaria, non è da escludere che diverse riviste rifiutino di pubblicarla. In quel caso, l’unica cosa da fare è insistere. Forse, dopo quindici rifiuti, al sedicesimo tentativo riuscirete a [...]

24 agosto 2017 // 2 Commenti

Ecco il primo fiore apparso sulla Terra: ha 140 milioni di anni

SCOPERTE – Li vediamo nei prati, nelle aiuole, sui balconi: i fiori appaiono così frequentemente nel nostro campo visivo, che ci verrebbe da pensare che siano sulla Terra da sempre. Quando invece non è affatto così. Oggigiorno ne esistono 300mila specie (quasi il 90% delle piante), originatesi tutte da una sola, agli inizi del Cretaceo, 140 milioni di anni [...]

4 agosto 2017 // 2 Commenti

Dai globuli bianchi al naso dei topi: lo strano viaggio degli FPRs

SCOPERTE – Viene quasi spontaneo: quando ci avviciniamo a del cibo di cui non conosciamo la provenienza o che abbiamo conservato per qualche tempo la prima cosa che facciamo è annusarlo per capire se ci può piacere e se è andato a male. Non sempre però riusciamo a capire se qualcosa non va e se il cibo può risultare tossico. I topi, sotto questo aspetto, [...]

3 luglio 2017 // 1 Commento

La savana e l’origine degli esseri umani

SPECIALE MAGGIO – C’è una testimonianza lasciata dal nostro passato preistorico che più di altre ci fa commuovere. Quel trio di australopitechi che attraversa un tratto di suolo ricoperto da cenere vulcanica appena caduta, imprimendo le tracce dei piedi. Oggi sono ancora là, al loro posto, a distanza di oltre tre milioni e mezzo di anni. Due individui che [...]

23 maggio 2017 // 4 Commenti

Le più antiche tracce di orchidee in un frammento di ambra

SCOPERTE – Il record fossile registra un nuovo avvincente ritrovamento: una testimonianza di un’orchidea dell’Eocene inferiore conservata in un frammento di ambra proveniente dalla zona del Mar Baltico. È la più antica traccia di orchidea mai descritta, risalente a un periodo compreso tra 45 milioni e 55 milioni di anni fa, ben oltre i 20-30 milioni di anni [...]

11 maggio 2017 // 1 Commento

Lo Hobbit di Flores rivela le sue vere origini

SCOPERTE – Nell’isola indonesiana di Flores, in un periodo compreso tra circa 190.000 e 54.000 anni fa viveva un ominide dalla taglia talmente minuta da guadagnarsi il nomignolo di ‘Hobbit di Flores’. Homo floresiensis venne scoperto nel 2003, e si guadagnò sin da subito l’attenzione della comunità scientifica non solo per le sue ridotte dimensioni, [...]

26 aprile 2017 // 1 Commento