evoluzione

L’adattamento di scoiattoli e criceti per sentire meno freddo

ANIMALI – Il criceto dorato e lo scoiattolo terricolo della specie Ictidomys tridecemlineatus, ovvero “a tredici righe”, hanno molte cose in comune. E non si tratta solo di pelo e aspetto grazioso: entrambi hanno evoluto dei neuroni che rilevano il freddo con una minor “sensibilità”, specialmente quando si scende sotto i -20°C. In questo modo, secondo [...]

20 dicembre 2017 // 2 Commenti

Asciutti come una mosca d’acqua salata

ANIMALI – Il lago Mono è un lago alcalino situato in California, poco a est dei confini del Yosemite National Park. In quest’area è possibile osservare un gran numero di mosche che si tuffano nelle salatissime acque del lago per depositare e nutrire le uova e ne riemergono completamente asciutte. Il fenomeno era già noto, tanto che più di un secolo fa Mark [...]

8 dicembre 2017 // 2 Commenti

Le origini del disgusto studiate negli scimpanzé

SCOPERTE – Il disgusto è un meccanismo estremamente potente che si è evoluto, probabilmente, per tenerci alla larga da patogeni e parassiti. Ci disgustiamo di fronte a una ferita purulenta o a un cartone di latte rancido, nel sentire il tanfo di immondizia o la puzza di escrementi, e questa reazione quasi automatica ci ha protetto (e continua a proteggerci) dal [...]

8 dicembre 2017 // 1 Commento

Piccioni (con la cresta) in fuga

ANIMALI – La gran parte dei volatili emette un particolare cinguettio per allertare i propri simili di un pericolo incombente, a volte adattando la propria “voce” alle modificazioni dell’habitat di riferimento. Il piccione crestato, invece, utilizza un metodo a dir poco sorprendente per lanciare l’allarme: l’aria che passa attraverso il piumaggio [...]

22 novembre 2017 // 1 Commento

Evoluzione e vita extraterrestre

RICERCA – In questi giorni a Trieste si è aperto il Science+Fiction, il festival della fantascienza arrivato alla sua diciassettesima edizione. Tra le pellicole, in concorso e non, si possono vedere film provenienti da tutto il mondo che ci fanno conoscere creature aliene (come Cold Skin), che ci portano nel futuro (come The man with the magic box) o nello [...]

2 novembre 2017 // 1 Commento

Costruttori di gallerie di mezzo miliardo di anni fa

RICERCA – Uno dei topic ancora molto dibattuti sull’evoluzione della vita riguarda la comparsa degli animali e delle prime forme in grado di comportamenti complessi. Attualmente persiste un gap considerevole tra i dati messi a disposizione dagli ‘orologi molecolari’ e dalle prove concrete del record fossile. Un nuovo ritrovamento, avvenuto in Brasile, [...]

19 settembre 2017 // 2 Commenti

Un fossile riscrive la storia della conquista della terraferma

SCOPERTE – Scoperto nel 2002 in una cava della regione di Ningxia, nella Cina settentrionale, il fossile di Hongyu chowi è stato descritto soltanto oggi da Min Zhu dell’Istituto di Paleontologia dei Vertebrati e Paleoantropologia dell’Università di Pechino e dal collega svedese Per Ahlberg dell’ateneo di Uppsala. Lo studio è stato pubblicato [...]

7 settembre 2017 // 4 Commenti