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APPROFONDIMENTO

Il clima e il pane

IL CORRIERE DELLA SERRA - In una ricerca anticipata da Science Express il 13 gennaio, Ulf Büntgen e altri ricercatori ricostruiscono il tempo estivo nell'Europa centrale durante gli ultimi 2.500 anni. Lo confrontano con gli eventi storici dello stesso periodo e invitano a tenerne conto nel prendere decisioni collettive. Sempre che si vogliano prendere Ulf Büntgen e i suoi colleghi di università svizzere, tedesche e americane, hanno utilizzato gli anelli degli alberi per stabilire le variazioni delle temperature e delle precipitazioni estive. Poi le hanno confrontate con le cronache di carestie, migrazioni, invasioni, conflitti, come fanno gli storici per "distinguere gli impatti ambientali da quelli antropici sulle diverse civiltà". E anche noi, per capire quello che succede nel mondo.

Culturomica, il nuovo gioco di società

ARTE, MUSICA & SPETTACOLI - - Science ha anticipato on-line la ricerca di Jean-Baptiste Michel, Martin Nowak, Steve Pinker di Harvard, altra bella gente e il gruppo Google Books, “Analisi quantitativa della cultura usando milioni di libri digitalizzati”. È un regalo di Natale per le scienze umane, certo, ma anche per internauti curiosi dai 7 ai 107 anni. Si tratta di una forma avanzata di data-mining in 5,2 milioni dei 13 milioni di libri digitalizzati da Google, il 72% dei quali in inglese, il resto in francese, spagnolo, tedesco, cinese, ebraico e russo. Sono stati scelti quelli usciti tra il 1800 e il 2000 perché serviva una documentazione bibliografica certa, come la data e il luogo di pubblicazione, e ne sono stati ricavati 500 miliardi di "grammi" (dal greco per traccia, come nella parola "engramma"): parole, acronimi, date, misure.

Dieci svolte in dieci anni

CRONACA - Nel rispetto della tradizione, i giornalisti di Science selezionano i cambiamenti più importanti nelle ricerche del decennio. Elenco da discutere e completare con i progressi delle tecnologie, informatiche in particolare. - Il lato oscuro del genoma: nel secolo scorso, tutto il DNA presente tra un gene e l'altro, il 98,5% del totale racchiuso nei cromosomi, era chiamato "DNA spazzatura", poi si è cominciato a scoprirne le funzioni regolatrici. - Cosmologia di precisione: Ancora non si sa da dove viene l'universo, ma se ne è definito il contenuto e come è venuto a formarsi, la cosmologia ha acquisito una teoria e un modello standard. E l'immaginazione dei cosmologi dei vincoli.
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