venerdì, Settembre 20, 2019
AMBIENTE

La siringa perfetta dai denti del ragno

CRONACA – Dai ricercatori del Max-Planck-Institut für Kolloid- und Grenzflächenforschung arriva una nuova intuizione: per costruire siringhe perfette basta guardare ai denti dei ragni. In particolare a quelli del Cupiennius salei, un ragno dell’America Centrale non molto aggressivo, ma con delle zanne micidiali e un veleno neurotossico.
Nonostante le sue zanne siano, infatti, costituite da fibre di chitina – lo stesso materiale di cui è fatto l’esoscheletro degli insetti che generalmente sono le sue prede – il ragno riesce comunque ad addentare corazze anche molto resistenti iniettando il suo veleno con estrema precisione, come se lo facesse con una siringa. Gli autori dello studio, pubblicato su Advanced Functional Materials, hanno identificato le caratteristiche di questo morso  hi-tech e hanno chiarito che le fibre di chitina sono circondate e letteralmente avvolte da proteine che rendono la zanna efficace.

Ma non sta tutto nelle proprietà meccaniche. Le proteine in questione sono anche molto variabili dal punto di vista chimico, proprietà che consente loro un alto grado di adattamento: possono modificarsi e adattarsi di volta in volta alle diverse funzione biologiche che sono chiamate a svolgere. Insieme all’Università di Vienna, ora, l’idea è quella di utilizzare la tecnologia del Cupiennius per sviluppare materiali biomedici funzionali, come siringhe ipodermiche dalle forme speciali.

Crediti immagine: © R. Barth

Sara Stulle
Libera professionista dal 2000, sono scrittrice, copywriter, esperta di scrittura per i social media, content manager e giornalista. Seriamente. Progettista grafica, meno seriamente, e progettista di allestimenti per esposizioni, solo se un po' sopra le righe. Scrivo sempre. Scrivo di tutto. Amo la scrittura di mente aperta. Pratico il refuso come stile di vita (ma solo nel tempo libero). Oggi, insieme a mio marito, gestisco Sblab, il nostro strambo studio di comunicazione, progettazione architettonica e visual design. Vivo felicemente con Beppe, otto gatti, due cani, quattro tartarughe, due conigli e la gallina Moira.

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