sabato, Ottobre 31, 2020

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Parentesi sulla microglia: molto più di un riempitivo del cervello

Arriva da una collaborazione tra il Weizmann Institute of Science e l'Università di Freiburg una nuova ricerca che rivela i segreti della microglia. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Nature Neuroscience e hanno sottolineato l'importanza delle cellule che la compongono non solo nel cervello sano, ma anche in quello malato.

Prove a sfavore del modello delle sinapsi negli adulti

NOTIZIE - Uno studio recentemente pubblicato su Science rivoluziona due decenni di conoscenze sulla comunicazione di segnali tra cellule nervose. Un gruppo di neuroscienziati statunitensi, guidato da Maiken Nedergaard, dimostra infatti che la sinapsi tripartita - un modello da tempo accettato dalla comunità medica, e in cui diverse cellule collaborano per trasmettere i segnali all'interno del sistema nervoso centrale - non esiste nel cervello adulto. "La nostra scoperta dimostra che il modello a sinapsi tripartita è sbagliato, almeno per quanto riguarda il cervello adulto", afferma Nedergaard, prima autrice dello studio e condirettrice del Centro medico di neuromedicina dell'Università di Rochester, Stati Uniti

Un chip analogico copia le sinapsi

FUTURO - La particolarità di questo chip è che a differenza di tutti gli altri funziona in maniera analogica, proprio come fa una sinapsi. Ed è proprio per mimare il funzionamento del "ponte" biologico fra neurone e neurone che gli scienziati del MIT l'hanno sviluppato. Il chip in questione è composto da 400 transistor dove la corrente scorre con diversi gradienti (nei chip tradizionali il codice è digitale, e cioè semplicemente definito dall'assenza/presenza di corrente elettrica, l'intensità non ha alcun significato). La corrente elettrica nel transistor, spiegano gli autori della ricerca pubblicata ieri sui Proceedings of the National Accademy of Sciences (cartaceo), fluisce proprio come gli ioni fluiscono nei canali ionici di una sinapsi

Dormirci sopra

 Sulla funzione del sonno - un comportamento che lascia un animale indifeso e senza l'uso del cervello per un terzo...