APPROFONDIMENTO

Spettacolare eppur discreto

Foto: Joseph Brown

“Spectacular” e “secretive”: così viene descritto il Varanus bitatawa, un lucertolone che da adulto pesa dieci chili ed è lungo un paio di metri. Nonostante la stazza è stato identificato per la prima volta l’anno scorso nella foresta tropicale, nel nord-est delle Filippine, e oggi appare in tutto il suo splendore anatomico (ha due peni) sulle Biology Letters

È  bello, sano e ha già una voce su Wikipedia, mica come la povera creatura di cui parla sotto la direttora d’Oggiscienza.  Lo ha trovato questo sbarbatello, Luke Welton dell’università del Kansas, che insieme a Rafe Brown e altri erpetologi del gruppo HerpWatch ne ha identificato la specie e l’ha collocata nell’evoluzione dell’antica e gloriosa famiglia dei varani, di cui il membro più famoso è il drago di Komodo, un bestione attorno al quintale che è capace di sgozzare un daino con un morso solo. Diversamente da lui,  il V. bitatawa è carino, vive sugli alberi e si nutre di frutta invece che di turisti.

Ed Yong spiega l’importanza della scoperta – in inglese – e pubblica foto spettacolari del protagonista.

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