ULISSE

Un genoma tutto verde

NOTIZIE - Si chiama 1001 Genomes ed è un progetto che coivolge 11 laboratori di ricerca in diversi paesi. Lo scopo è di creare un catalogo delle variazioni della sequenza del genoma dell'Arabidopsis thaliana, una delle piante più studiate nei laboratori di tutto il mondo. Il progetto è stato avviato nel 2008 e riprende l'idea del più famoso 1000 genomi, partito nello stesso anno con la missione di catalogare le varianti genetiche umane. Dopo quasi 4 anni il gruppo di 1001 Genomes ha sequenziato quasi 471 genomi di diversi e ha pubblicato questa settimana i risultati dell'analisi di 100 sequenze di diversi ceppi provenienti da 8 regioni diverse su due diverse riviste. [...]

2 settembre 2011 // 1 Commento

Una nuova specie nel piatto

NOTIZIE - I mercati popolari sono fonti preziosi di biodiversità, specie quelli del pesce. William White e colleghi, della Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization di Hobart in Australia, in un mercato di Taiwan hanno trovato una nuova specie di squalo. Lo Squalus formosus (da Formosa, il vecchio nome di Taiwan), si aggiunge alla lista di specie trovate o ritrovate al mercato: una scimmia, una lucertola e un uccello creduto estinto. I tassonomi se ne vanno spesso a fare un giro al mercato per vedere cosa c'è di nuovo e infatti cosi hanno fatto White e colleghi, per "vedere se c'erano differenze notabili nel pescato degli squali rispetto ai decenni precedenti" [...]

2 settembre 2011 // 2 Commenti

Povero tilacino

NOTIZIE - Trucidato dall'ignoranza dei contadini, si direbbe. Il povero tilacino (noto anche come lupo o tigre della Tasmania) estinto il secolo scorso, un po' per i mutamenti del suo ambiente e un po' perché preso a fucilate dai coloni (che pagavano pure una somma di denaro a chi contribuiva allo sterminio) perché accusato di mangiarsi le pecore. A parte il fatto che se anche l'avesse fatto lo stato australiano doveva comunque svegliarsi un po' prima per la protezione di questa specie (le prime leggi di tutela sono state emanate due anni dopo la morte, nel 1936, dell'ultimo esemplare noto), pare che comunque questa accusa fosse del tutto infondata. Marie Attard e colleghi del gruppo di ricerca di biomecatronica computazionale dell'Università del Galles del Sud hanno ricostruito il comportamento predatorio del tilacino basandosi sul suo scheletro e lo hanno confrontato con quello di altri predatori che vivevano (e vivono tuttora) in Tasmania, il diavolo della Tasmania e il gatto marsupiale (gli ultimi due grandi carnivori rimasti in Australia). [...]

1 settembre 2011 // 1 Commento

Come un topo può diventare una medusa

NOTIZIE - Far diventare un topo trasparente come una medusa? Oggi è possibile, grazie a una nuova sostanza chimica che si chiama Scale ed è in grado di rendere trasparenti i tessuti. I giapponesi Asako Sakaue-Sawano e Atsuki Miyawaki del RIKEN Brain Science Institute hanno messo a punto un semplice mix di comuni sostanze chimiche presenti in tutti i laboratori di biologia molecolare: urea, Triton-X e glicerolo. Sembra che la scoperta sia avvenuta per puro caso, ma apre oggi nuovi orizzonti applicativi. [...]

1 settembre 2011 // 8 Commenti

Niente confini per la polio

NOTIZIE - Quattro nuovi casi di poliomelite sono stati individuati in Cina, lo ha confermato la Polio Global Eradication Initiative (dell'Organizzazione Mondiale della Sanità). Sono i primi casi "indigeni" dal 1994 (nel 1999 ne era arrivato uno dall'India), e la malattia era ormai considerata eradicata. L'analisi genetica dimostra che il ceppo è quello pachistano, stato che confinda direttamente con la regione dove i casi sono stati isolati, lo Xinjiang (per precisione si tratta della prefettura di Hotan). Secondo gli esperti per un caso di poliomelite conclamata ci sono statisticamente 200 casi asintomatici (ma infettivi). 4 casi dunque rappresentano un'emergenza sanitaria. [...]

30 agosto 2011 // 0 Commenti

Un diamante che brilla nello spazio

NOTIZIE - Il diamante più grande si trova nella costellazione del serpente, nel cuore del pianeta in orbita attorno alla pulsar PSR J1719-1438. Più grande di quanto possiate immaginare, se incastonato in un anello di fidanzamento non passerebbe senz'altro inosservato, ma certamente difficile da recuperare a 4000 anni luce dalla Terra. Per scoprirla sono stati utilizzati tre radiotelescopi collocati in diversi continenti: il Parkes in Australia, il Lovell in Inghilterra e il radiotelescopio Keck alle Hawaii. [...]

26 agosto 2011 // 2 Commenti

Nuovi antibiotici crescono

NOTIZIE - Se i batteri sviluppano la resistenza ai farmaci è necessario giocare d'astuzia e trovare nuove strategie per trattare efficacemente le infezioni. Il gruppo di Dale Boger, professore presso lo Scripps Research Institute in California, ha pensato di cambiare un singolo atomo nella struttura dalla vancomicina per aggirare la resistenza dei batteri. E sembra aver funzionato. [...]

26 agosto 2011 // 0 Commenti

Ferriera “sorvegliato speciale” di ARPA FVG

NOTIZIE – In seguito all’allarme lanciato ieri da ANSA, sulle emissioni di benzene “fuori norma” dell’impianto siderurgico “Lucchini-Severstal” di Trieste, ripresa da numerose testate (fra i tanti Il Piccolo, il  Gazzettino e noi stessi) riceviamo oggi questa precisazione dall’ufficio stampa della società Nessuna nube di [...]

24 agosto 2011 // 2 Commenti

Esperimenti in appalto, fate la vostra offerta

NOTIZIE - Si chiama Science Exchange, qualcuno l'ha definito l'eBay della scienza. Lanciata poco più di una settimana fa, la piattaforma online parte da un'idea abbastanza semplice: se sei una realtà di ricerca che ha bisogno di condurre una serie di esperimenti, ma non hai il tempo, le risorse tecnologiche o di personale per farlo, puoi esternalizzare l'attività chiedendo a un altro laboratorio di fare (a pagamento) il tuo lavoro. Questo genere di transazioni possono in via di principio razionalizzare il lavoro, facendo risparmiare denaro e tempo, ma nella maggior parte dei casi si rivelano difficoltose, in primo luogo perché non è semplice individuare il provider che svolgerà il lavoro, in secondo luogo perché la comunicazione e tutta la trafiola burocratica possono rivelarsi difficili da seguire. Science Exchange si propone come mediatore e lo fa alla maniera di eBay [...]

24 agosto 2011 // 0 Commenti

Nube tossica a Trieste

NOTIZIE - Emergenza benzene oggi a Trieste. Gli allarmi lanciati dagli abitanti del quartiere (Servola) intorno all'impianto siderurgico ''Lucchini-Severstal'' hanno mobilizzato i tecnici dell'ARPA del Friuli Venezia Giulia che hanno accertato la fuoriuscita dall'impianto di grandi quantità di benzene, con valori nettamente superiori ai limiti di legge. Lo stabilimento, chiamato semplicemente "la ferriera" dagli abitanti della città, si trova a ridosso del centro urbano in una delle zone più densamente abitate della città. Da anni ormai gli abitanti della zona, e di tutta la città, denunciano la grave situazione ambientale e sanitaria provocata dall'impianto, ma le proteste non sono valse a nulla, e anzi in anni recenti la ferriera è stata venduta a nuovi proprietari che hanno cercato di rilanciare l'attività del fatiscente stabilimento. [...]

23 agosto 2011 // 5 Commenti