DNA

Il DNA sintetico che cresce autonomamente e si auto-assembla

SCOPERTE – Arrivano novità interessanti dal settore più futuristico della robotica molecolare. Ingegneri del Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering presso la Harvard University hanno progettato sequenze di DNA sintetiche in grado di crescere in modo autonomo e di auto-assemblarsi. Le molecole sono in grado di costituire strutture capaci di [...]

16 novembre 2017 // 1 Commento

Il primo racconto della storia genetica dell’Africa

RICERCA – Possiamo farci un’idea della struttura genetica delle popolazioni che abitavano l’Africa orientale e quella meridionale tra ottomila e mille anni fa, grazie allo studio pubblicato su Cell da un team di ricercatori dell’Harvard Medical School. Appena due anni fa veniva presentato in un altro articolo il primo campione di DNA antico estratto da [...]

6 ottobre 2017 // 2 Commenti

Strategie biotecnologiche contro la malaria

SALUTE – Modificare il DNA della zanzara Anopheles, vettore del plasmodio che causa la malaria: è questo uno degli approcci studiati dai ricercatori per combattere la malattia infettiva che causa 400.000 morti ogni anno. Dalla Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health di Baltimora arrivano ora nuove possibili strategie, che sfruttano in modi diversi i [...]

29 settembre 2017 // 4 Commenti

Ecco il primo fiore apparso sulla Terra: ha 140 milioni di anni

SCOPERTE – Li vediamo nei prati, nelle aiuole, sui balconi: i fiori appaiono così frequentemente nel nostro campo visivo, che ci verrebbe da pensare che siano sulla Terra da sempre. Quando invece non è affatto così. Oggigiorno ne esistono 300mila specie (quasi il 90% delle piante), originatesi tutte da una sola, agli inizi del Cretaceo, 140 milioni di anni [...]

4 agosto 2017 // 2 Commenti

Nel caso di incauto acquisto al calciomercato

IL PARCO DELLE BUFALE – Nonostante le lezioni impartitele al bar sotto casa, la custode del Parco non capisce bene i motivi delle divergenze fra gli avventori che seguono il calciomercato. Le sembra di intuire che le prestazioni di alcuni calciatori non siano da serie A e che il Chievo abbia sottovalutato Kirilov e sopravalutato Gatto. O viceversa. Le [...]

11 luglio 2017 // 4 Commenti

Stress neonatale e problemi in età adulta: scoperta la causa genetica

SCOPERTE – Lo stress accumulato durante le prime fasi della vita può avere conseguenze a lungo termine sulla salute mentale: chi ne ha sofferto può essere in età adulta a rischio di stress e di disturbi dell’umore, come la depressione. Questa correlazione è ormai un dato ampiamente confermato dalla letteratura, ma le precise cause neurobiologiche non [...]

23 giugno 2017 // 1 Commento

Fumo e DNA: scoperto dove avviene il danno

SCOPERTE – I danni che il fumo di sigarette induce nel nostro organismo sono, ormai, tristemente famosi, così come il loro meccanismo fisiopatologico: l’accumulo delle sostanze tossiche che vengono aspirate causa una modifica del DNA delle nostre cellule, che molto spesso sfocia in una proliferazione incontrollata e quindi in una neoplasia. Il DNA umano, [...]

19 giugno 2017 // 3 Commenti

Le origini degli antichi Egizi svelate dal primo sequenziamento di DNA

SCOPERTE – In un’epoca in cui la scrittura si esprimeva mediante immagini, la Valle del Nilo era teatro di una delle forme più avanzate di civiltà che erano fiorite nel Vecchio Mondo. Gli antichi Egizi nel corso di 4.000 anni di storia hanno lasciato il segno tangibile della loro cultura nell’impressionante architettura funebre e rituale, prima ancora che [...]

6 giugno 2017 // 3 Commenti

DNA ambientale per studiare le migrazioni dei pesci

AMBIENTE – Qualche tempo fa abbiamo parlato delle straordinarie possibilità offerte dal DNA ambientale (eDNA), che permette per esempio di sfruttare i campioni idrici usati per le analisi chimiche come piccole librerie di biodiversità, utili per conoscere le specie che vivono in un determinato ecosistema. Il ragionamento alla base è molto semplice: ogni [...]

14 aprile 2017 // 2 Commenti