etologia

Come comunicano i cavalli?

APPROFONDIMENTO – Se vi è capitato di montare a cavallo almeno qualche volta, di fronte agli studi sulle capacità cognitive di questi animali la vostra reazione sarà “potevo dirvelo anche io”. Un po’ come quando chi ha un cane legge che i cani capiscono le espressioni del nostro viso o chi ha un gatto che i gatti sanno come stiamo (ma non gli [...]

16 dicembre 2016 // 3 Commenti

Siamo così intelligenti da capire l’intelligenza degli animali?

“In biologia, nelle neuroscienze e nelle scienze mediche, la continuità è un presupposto dato per scontato. E non potrebbe essere altrimenti; perché mai infatti qualcuno dovrebbe studiare la paura nell’amigdala del ratto per curare le fobie umane, se non ci si riferisse alla premessa che tutti i cervelli dei mammiferi sono simili?” LIBRI – Il [...]

7 novembre 2016 // 5 Commenti

Salire di rango: le diverse strategie di scimpanzé maschi e femmine

SCOPERTE – La pazienza è la virtù dei forti, dicono, ma a quanto pare è anche quella delle femmine di scimpanzé: a differenza dei maschi della loro specie, intenti a sfidarsi per risalire la scala sociale, loro aspettano il ricambio generazionale. Attendono che le femmine più aziane muoiano per “conquistarsi” il loro nuovo posto nella gerarchia del gruppo [...]

28 ottobre 2016 // 5 Commenti

Gli animali sono curiosi?

APPROFONDIMENTO – Gli animali possono essere curiosi? Possono esplorare qualcosa per il solo gusto di “saperne di più”, di conoscere qualcosa di nuovo anche senza un immediato beneficio? Chiunque abbia un animale domestico risponderà subito di sì, senza alcun dubbio. Gatti che entrano nella lavatrice, piccoli roditori che si infilano nei meandri di casa, [...]

27 ottobre 2016 // 2 Commenti

Condividere strumenti per trasferire conoscenze

SCOPERTE – Nel parco nazionale di Nouabalé-Ndoki, in Congo, gli scienziati sono riusciti a filmare vari episodi in cui le madri scimpanzé (Pan troglodytes troglodytes) insegnano ai piccoli a utilizzare gli strumenti, condividendo con loro i propri. Che gli studiatissimi scimpanzé siano dei maestri nell’uso di strumenti non è una novità: proprio grazie [...]

25 ottobre 2016 // 4 Commenti

I pesci, perfetti organismi modello per gli studi etologici

RICERCA – I pesci sono da sempre degli organismi modello per lo studio del comportamento animale, fin dalle prime ricerche effettuate negli anni Trenta del secolo scorso. L’etologia nasce infatti lentamente prima della Seconda Guerra mondiale, ma è dopo il conflitto che si comincia a studiare il comportamento animale in chiave adattativa. [...]

21 ottobre 2016 // 3 Commenti

In Africa la straordinaria collaborazione tra uomini e uccelli

SCOPERTE – In Mozambico i cercatori di miele possono contare su dei piccoli preziosissimi aiutanti: gli indicatori golanera. Sono piccoli uccelli dell’Africa subsahariana imparentati con i picchi, e il loro nome inglese, “greater honeyguide” (letteralmente “grande guida del miele”), svela subito come si rendono utili. Indirizzano i cercatori di miele [...]

25 luglio 2016 // 1 Commento

Egoisti? Colpa (anche) del DNA

RICERCA – Un modello matematico ci potrebbe permettere di capire perchè alcuni individui sono più altruisti di altri. Si tratterebbe, secondo uno studio pubblicato su PLOS Computational Biology, di una questione di geni. Il modello teorico elaborato da un team di ricercatori dell’Università inglese di Exeter permette di esaminare i comportamenti [...]

18 luglio 2016 // 1 Commento