etologia

L’innovazione comportamentale dei primati

RICERCA – Sia nell’uomo sia negli animali tutti i comportamenti, dai più semplici ai più strutturati, sono essenzialmente meccanismi evolutivi che permettono all’individuo di ottenere maggiori possibilità di sopravvivenza. Ma come fa un animale – nello specifico un primate, che dal punto di vista evolutivo e comportamentale condivide moltissimo con [...]

31 agosto 2017 // 1 Commento

L’interazione sociale a misura di formica

SCOPERTE – Secondo Aristotele l’uomo è l’animale sociale per eccellenza. Ma se è vero, come sosteneva il filosofo greco nella sua Politica, che l’essere umano tende per sua stessa natura ad aggregarsi ai suoi simili per costituire una società, è anche vero che esistono molte altre specie che – molto più della nostra – fanno del vivere in comunità la [...]

22 agosto 2017 // 1 Commento

“Cavalli allo specchio”, un viaggio nella mente equina

LIBRI- Il rapporto tra scienza e sport ormai è consolidato, che si tratti di matematica applicata alle gare di Formula 1 o di professionisti che curano la salute psicologica e fisica dell’atleta. Ma c’è un’attività nel quale il “si è sempre fatto così” spesso prevale, a discapito di entrambi gli atleti che vi partecipano: è l’equitazione. Che prima [...]

10 agosto 2017 // 1 Commento

Test dello specchio: un secco “no” per le cinciallegre

SCOPERTE – Immaginate di essere seduti al bar e di guardare la vetrina di un negozio di fronte a voi. A un certo punto arriva un passante, si gira verso la vetrina e alla vista del proprio riflesso… si spaventa. Improbabile vero? Questo perché come esseri umani diamo per scontato che quanto ci viene restituito da una superficie come uno specchio non è altro [...]

4 agosto 2017 // 2 Commenti

I corvi sanno pianificare

SCOPERTE – No, stipare scorte di cibo per la cattiva stagione non significa saper pianificare il proprio futuro. Lo fanno in molte famiglie di animali, anche diversi tipi di uccelli, come le ghiandaie, ma gli studi effettuati negli ultimi 10 anni al riguardo sono stati più volte messi in dubbio. Pare, infatti, che essere in grado di organizzare le risorse di cibo [...]

1 agosto 2017 // 1 Commento

Ingiustizie animali: perché lui si e io no?

SCOPERTE – Immaginate di essere alla fine di una lunga giornata in ufficio, dopo aver trascorso parecchie ore tra le scartoffie per concludere un progetto insieme a un collega, che ha lavorato tanto quanto voi. Arrivati a sera è il momento di ricevere il compenso e il vostro collega viene pagato il doppio. Ingiusto vero? È quello che deve aver pensato uno dei [...]

16 giugno 2017 // 2 Commenti

La scienza in sella

APPROFONDIMENTO – Nel rapporto quotidiano con gli animali non sempre pensiamo in modo scientifico. Di fronte a un cane o un gatto abbiamo imparato a leggere i segnali di un possibile malessere e con gli animali “da fattoria” siamo sempre più sensibili, specialmente quando scopriamo che cognitivamente hanno varie capacità in comune con Fido. Il cavallo, al [...]

24 maggio 2017 // 1 Commento

Gli animali hanno una personalità? Q&A con Jennifer Verdolin

APPROFONDIMENTO – Per la nostra specie, la personalità è al centro delle attività di tutti i giorni. Ha un ruolo nella scelta degli amici, nelle preferenze per uno sport, nel farci amare un lavoro e odiare un altro. Ma se parliamo di animali, la questione si fa più complicata. Chi condivide la sua vita con uno di loro avrà le idee chiare: “il mio cane è un [...]

17 maggio 2017 // 3 Commenti

Niente più cervello di gallina

RICERCA – In un’intervista molto bella di qualche anno fa, la neuroscienziata Lori Marino è stata definita una leader nella rivoluzione che sta cambiando il modo in cui percepiamo gli animali. Per oltre 20 anni Marino è stata una ricercatrice alla Emory University, dove studiava il comportamento e le capacità cognitive dei cetacei, immergendosi [...]

17 aprile 2017 // 3 Commenti

Kea, la risata contagiosa dei pappagalli neozelandesi

AMBIENTE – Il kea, Nestor notabilis, è l’unico pappagallo di montagna del mondo ed è endemico della Nuova Zelanda, nelle Alpi meridionali. Con il suo piumaggio verde oliva, scarlatto sotto le ali e dietro la nuca, è probabilmente tra le specie di uccelli più facilmente riconoscibili del mondo. Ma a renderlo noto è stata in particolare la sua indole da [...]

22 marzo 2017 // 6 Commenti