etologia

Le origini del disgusto studiate negli scimpanzé

SCOPERTE – Il disgusto è un meccanismo estremamente potente che si è evoluto, probabilmente, per tenerci alla larga da patogeni e parassiti. Ci disgustiamo di fronte a una ferita purulenta o a un cartone di latte rancido, nel sentire il tanfo di immondizia o la puzza di escrementi, e questa reazione quasi automatica ci ha protetto (e continua a proteggerci) dal [...]

8 dicembre 2017 // 1 Commento

Piccioni (con la cresta) in fuga

ANIMALI – La gran parte dei volatili emette un particolare cinguettio per allertare i propri simili di un pericolo incombente, a volte adattando la propria “voce” alle modificazioni dell’habitat di riferimento. Il piccione crestato, invece, utilizza un metodo a dir poco sorprendente per lanciare l’allarme: l’aria che passa attraverso il piumaggio [...]

22 novembre 2017 // 1 Commento

L’altruismo dei bonobo

ANIMALI-  È più probabile che l’impulso di essere gentili con gli sconosciuti si evolva in specie per le quali i benefici che ne risultano superano i costi. Se ci fossero i baci Perugina dell’evoluzione sarebbe una frase perfetta da scrivere su un bigliettino, ma è in realtà la conclusione di un recente studio sui bonobo condotto al santuario Lola ya, in [...]

14 novembre 2017 // 1 Commento

Una nuova tecnica di caccia per le balenottere

ANIMALI – Se volessimo definire il concetto di “cultura” potremmo dire che è l’insieme di conoscenze, tradizioni, opinioni che caratterizzano un gruppo di persone e che vengono continuamente trasmesse rendendolo diverso dagli altri. Fino a pochi decenni fa parlare di cultura al di fuori della nostra specie, intesa come la possibilità degli individui di [...]

8 novembre 2017 // 2 Commenti

I cavalli leggono il nostro linguaggio del corpo

ANIMALI – Quando si tratta di cani e gatti, con i nostri animali comunichiamo moltissimo. Parliamo loro come fossero persone, interpretiamo in modo più o meno fantasioso i loro comportamenti e stiamo in genere molto attenti a come si rapportano con noi: come ci guardano, come muovono coda e orecchie, come reagiscono ai nostri movimenti. Ma facciamo lo stesso [...]

7 novembre 2017 // 3 Commenti

L’innovazione comportamentale dei primati

RICERCA – Sia nell’uomo sia negli animali tutti i comportamenti, dai più semplici ai più strutturati, sono essenzialmente meccanismi evolutivi che permettono all’individuo di ottenere maggiori possibilità di sopravvivenza. Ma come fa un animale – nello specifico un primate, che dal punto di vista evolutivo e comportamentale condivide moltissimo con [...]

31 agosto 2017 // 1 Commento

L’interazione sociale a misura di formica

SCOPERTE – Secondo Aristotele l’uomo è l’animale sociale per eccellenza. Ma se è vero, come sosteneva il filosofo greco nella sua Politica, che l’essere umano tende per sua stessa natura ad aggregarsi ai suoi simili per costituire una società, è anche vero che esistono molte altre specie che – molto più della nostra – fanno del vivere in comunità la [...]

22 agosto 2017 // 1 Commento

“Cavalli allo specchio”, un viaggio nella mente equina

LIBRI- Il rapporto tra scienza e sport ormai è consolidato, che si tratti di matematica applicata alle gare di Formula 1 o di professionisti che curano la salute psicologica e fisica dell’atleta. Ma c’è un’attività nel quale il “si è sempre fatto così” spesso prevale, a discapito di entrambi gli atleti che vi partecipano: è l’equitazione. Che prima [...]

10 agosto 2017 // 2 Commenti

Test dello specchio: un secco “no” per le cinciallegre

SCOPERTE – Immaginate di essere seduti al bar e di guardare la vetrina di un negozio di fronte a voi. A un certo punto arriva un passante, si gira verso la vetrina e alla vista del proprio riflesso… si spaventa. Improbabile vero? Questo perché come esseri umani diamo per scontato che quanto ci viene restituito da una superficie come uno specchio non è altro [...]

4 agosto 2017 // 2 Commenti

I corvi sanno pianificare

SCOPERTE – No, stipare scorte di cibo per la cattiva stagione non significa saper pianificare il proprio futuro. Lo fanno in molte famiglie di animali, anche diversi tipi di uccelli, come le ghiandaie, ma gli studi effettuati negli ultimi 10 anni al riguardo sono stati più volte messi in dubbio. Pare, infatti, che essere in grado di organizzare le risorse di cibo [...]

1 agosto 2017 // 1 Commento