sabato, Ottobre 19, 2019

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Sesso vietato (tra zanzare) contro la malaria

Interferire con la strategia riproduttiva delle zanzare che trasmettono il plasmodio della malaria potrebbe essere una via efficace per frenare la diffusione della malattia. CRONACA - Al termine dell'accoppiamento, i maschi della zanzara Anopheles gambiae, il principale vettore africano della malaria, trasferiscono alle femmine una massa coagulata di liquido seminale e proteine: una sorta di “tappo”, che finora è stato considerato utile soprattutto per impedire nuove fecondazioni da parte di altri maschi. Ora, invece, l'équipe di Flaminia Catteruccia, italiana con laboratorio all'Imperial College di Londra, ha osservato che il tappo...

Il fallimento del gingko

Parlano chiaro i risultati del più ampio studio clinico mai condotto per testare l'efficacia del Gingko biloba nel rallentare il declino cognitivo in età anziana: la pianta non funziona. CRONACA - Si perde la memoria, diminuiscono attenzione e capacità di concentrazione e calano anche le abilità linguistiche e quelle di compiere piccoli movimenti coordinati: con l'età, un minimo declino cognitivo è inevitabile. Ed è inevitabile che si tenti di contrastarlo il più possibile, per esempio cercando di tenere la mente in esercizio oppure assumendo integratori alimentari che promettono di arginare...
AMBIENTE

C’è posta dal lupo

Grazie a un collare hi-tech, un progetto dell'Us Geological Survey permette di seguire le tracce del lupo artico durante la lunga notte polare. AMBIENTE - Che cosa fa un branco di lupi artici durante l'inverno, quando è buio per 24 ore al giorno e le temperature raggiungono i 60 gradi sotto lo zero? David Mech, ricercatore dell'US Geological Survey, se lo chiede da 25 anni, da quando cioè ha cominciato a studiare i lupi di Ellesmere Island, la più settentrionale delle isole artiche canadesi. E ora finalmente è venuto il...

I mestieri più malsani

A sorpresa, gli chef spiccano in cima alla classifica dei professionisti meno virtuosi sul posto di lavoro. All'estremo opposto, i pubblicitari: fumano poco e mangiano bene
COSTUME E SOCIETÀ

Cani “fisici” per un video di successo

Da un'inchiesta di New Scientist sui video virali a un nuovo progetto di divulgazione scientifica. COSTUME - Ha preso i classici "due piccioni con una fava" Richard Fisher, giornalista di New Scientist, realizzando questo video in cui un gruppo di golden retriever "recita" la struttura di un atomo: trovare un modo semplice e immediato per spiegare i componenti di base della materia (protoni e neutroni al centro, più una nube elettronica all'esterno) e seguire in diretta i passaggi che portano un nuovo video caricato online a diventare virale, cioè condiviso...
LA VOCE DEL MASTER

2009, lo spettacolo della scienza

Due ricorrenze scientifiche entusiasmanti, in quest'anno che sta finendo: 400 anni dalla prima osservazione di Galileo e 150 dalla pubblicazione del capolavoro di Darwin, l’Origine delle specie. Celebrazioni, dunque, ma non solo: il 2009 rimarrà per sempre l’anno della conferenza di Copenhagen sul clima, con i grandi del mondo riuniti per quello che, alla prova dei fatti, si è rivelato l’ennesimo insuccesso; sarà ricordato anche come l’anno del Nobel per le fibre ottiche, un premio alla tecnologia che ha velocizzato le comunicazioni globali, e del Nobel per le scoperte fondamentali...

Soluzioni contorte contro il sesso esplosivo

Per difendersi dagli assalti dei maschi, le femmine di anatra muta hanno evoluto una particolare strategia... anatomica. CRONACA -È una vera e propria guerra tra i sessi quella che, evolutivamente parlando, si svolge tra i maschi e le femmine di anatra muta. Sulla spinta di esigenze opposte – copulare il più possibile i primi e difendersi da assalti (e da fecondazioni) indesiderati le seconde – i due sessi hanno evoluto nel tempo strategie contrastanti e curiose, per la prima volta indagate a fondo da un gruppo di ricercatori dell'Università di...
COSTUME E SOCIETÀ

Per favore non mordermi la foglia

Carote, fagioli, radicchio, fragole: di fronte a un bel piatto di frutta o verdura non ci facciamo mai alcuno scrupolo etico. Eppure, anche le piante – che tanto lottano per sopravvivere – preferirebbero evitare le nostre fauci. COSTUME - Prima o poi capita a tutti i vegetariani, per non parlare dei vegani. Durante una cena tra amici o davanti alle tartine di un happy hour, c'è sempre un provocatore che si avvicina al vegetariano – in palese difficoltà mentre cerca di capire se la mousse è di funghi o di...
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